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Fotografía internacional: capturando comunidades

Dos notables series de fotografías de Sirkka-Liisa Konttinen captan la vida de la clase trabajadora del noreste de Inglaterra en el último cuarto del siglo XX: «Byker» (1969-83), que toma el nombre de un barrio de Newcastle, y «Writing in the Sand» (1978-98), sobre el tiempo libre en la costa local.

 

Sirkka-Liisa Konttinen

Sean Sheehan

 

Llegó a Inglaterra en los años sesenta desde su Finlandia natal por razones perfectamente comprensibles – «Londres era el lugar de moda, y me había enamorado de los Beatles»- y abandonó un curso de cine en Londres para unirse a un colectivo de fotografía en Newcastle.

En la arquitectura de esa ciudad, en la industria naval de la región y en comunidades obreras como Byker, donde vivió durante siete años, descubrió otro lugar «donde aquello estaba», como explica en un vídeo de la Tate. En una época en la que la fotografía documental, especialmente de la clase trabajadora, no era una forma de arte reconocida, el colectivo creó su propia galería; Chris Killip formó parte de ella durante un tiempo.

Las fotografías de Sirkka-Liisa Konttinen son el tema de uno de los cuatro excelentes libros a precio asequible de la serie Tate Photography.

Sabelo Mlangeni

Cada uno de ellos se abre con una sucinta introducción y una entrevista con el fotógrafo, en la que se ofrece información destacada sobre su trabajo y sus valores, seguida de una selección de sus fotografías.

Cada uno de los cuatro se siente atraído por comunidades que, por razones de clase y prejuicios sociales, no reciben el reconocimiento que merecen.

Para Sabelo Mlangeni, nacido cerca de Johannesburgo en 1980, esto incluía las zonas rurales de los alrededores de su ciudad natal y, en su serie «Mujeres invisibles» (2006), las barrenderas nocturnas de Johannesburgo. Al igual que Konttinen tuvo que llegar a ser aceptado en Byker, Mlangeni tardó ocho meses en conocer a los barrenderos, a veces barriendo junto a ellos con su cámara dejada en casa.

Aparecer como un simple visitante con cámara, al modo de los documentales canónicos, habría sido una afrenta a lo que pretendía registrar. Para «Country girls» (2003-9), fotografió comunidades queer en una zona rral donde creció.

Sheba Chhachhi

Sheba Chhachhi ha dado voz a las comunidades del sur de Asia mediante fotografías escenificadas en colaboración e instalaciones multimedia.

Su primera fotografía fue de una mujer asceta en la veranda de un templo por el que solía pasar de camino a la universidad. De ella surgió «Initiation chronicle», un proyecto sobre un grupo de mujeres sadhus (renunciantes religiosas), cuyas fotografías y otras aparecen en el libro sobre ella. La entrevista con ella es fascinante.

Liz Johnson Artur, la cuarta artista de la serie Tate Photography, se unió a los manifestantes en los actos de Black Lives Matter en Londres en 2020.

En su entrevista explica cómo y por qué fotografió los acontecimientos e imprimió su trabajo en ediciones en braille de dos libros que obran en su poder.

Esperemos que sigan más libros en una valiosa serie que traza y celebra la fotografía significativa de todo el mundo.

Tate Photography: Sabelo Mlangeni, Tate Photography: Liz Johnson-Artur, Tate Photography: Sirkka-Liisa Konttinen, Tate Photography: Sheba Chhachhi  son publicados por Tate Publishing.

(Traducido por Camila Márquez)Fotografías propiedad de Tate Publishing.

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